15 septembre 2012 6 15 /09 /septembre /2012 04:36

LE DÉBARQUEMENT D'INCHEON (15 SEPTEMBRE 1950)

 

Insigne de la 1ère Division US Marines

Insigne de la 1st Marine Division "The old Breed"

 

Suite à l’agression communiste venue du Nord, la Guerre de Corée,  premier grand conflit de la Guerre froide, éclate le 25 juin 1950. En dépit de la condamnation de l’ONU, la capitale du Sud, Séoul, fut rapidement submergée, et les forces sud-coréennes – surprises et mal équipées – placées dans une situation quasi désespérée. Encerclées dans la poche de Pusan, à l’extrémité Sud-Est de la péninsule, avec la mer dans le dos, elles ne pouvaient tenir bien longtemps. C’est pour renverser cette situation, que le Général Douglas McARTHUR (1880-1964), héros de la Guerre du Pacifique, élabora un plan de débarquement audacieux sur les arrières de l’armée nord-coréenne, à Incheon.

 

Cette opération était loin d’être gagnée d’avance. Il fallait mobiliser rapidement une force amphibie capable d’un tel assaut. Un assaut de vive force que seuls les États-Unis - avec le corps des Marines et l’expérience de la Guerre contre le Japon - pouvaient réaliser. Par ailleurs, la géographie du site d’Incheon présentait des obstacles naturels importants (étroitesse des voies d’accès au port, violence des courants et des marées), auxquels s’ajoutaient des obstacles artificiels comme d’imposantes digues autour du port. Une fois les premières troupes débarquées, la tête de pont devait être élargie dans les plus brefs délais - et la route qui menait à Séoul contrôlée - sous peine d’être enfermé dans un cul de sac exposé à une contre-offensive nord-coréenne avec la mer dans le dos… Bref, si l’effet de surprise ne jouait pas, l’opération pouvait tourner au désastre.

 

Le 15 septembre 1950, dès 6.30, la 1ère Division de Marines prit d’assaut les plages de Red, Green et Blue beach, surprenant les défenses nord-coréennes qui ne s’attendaient pas à une attaque d’une telle ampleur à cet endroit. Des chars de combat furent débarqués dès la première vague, et la ville d'Incheon comme son port furent rapidement sous contrôle. Dans les jours qui suivirent, les Nord-Coréens tentèrent de bloquer l’avance des Marines, en vain. Le 22 septembre, 53 882 soldats étaient déjà débarqués ainsi que 6629 véhicules de combat et de soutien.

 

La bataille qui suivit le débarquement fut cependant plus âpre, et la progression vers Séoul connut un raidissement de la résistance communiste. Les blindés de combat américains M26 Pershing durent affronter des T-34 coréens sous des bombardements au napalm. Pour les Nord-Coréens, totalement surpris par ce débarquement sur leurs arrières, la situation stratégique venait de s’inverser. Dorénavant, il fallait tenir le plus longtemps possible Séoul afin de permettre aux forces qui encerclaient Pusan de battre en retraite, et de leur éviter à leur tour un encerclement mortel. Le 22 septembre, cependant, les troupes américaines entraient dans la capitale sud-coréenne qu’elles libéraient trois jours plus tard.

 

Victoire tactique américaine, le débarquement et la bataille d’Incheon permirent la libération rapide de Séoul, et brisèrent l’encerclement de la poche de Pusan. Ce fut la première victoire des Alliés après une série de défaites pour la Corée du Sud. Elle illustra une nouvelle fois le savoir-faire du corps des Marines en matière amphibie, ainsi que la puissance de la logistique navale américaine. Surtout, elle opéra un renversement stratégique avec désormais le reflux des troupes nord-coréennes au-delà du 38e parallèle.

 

US Marines

US Marines à l'assaut des digues du port d'Incheon le 15 septembre 1950 

 

 

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