20 décembre 2008 6 20 /12 /décembre /2008 18:12
LE RETOUR D'EXPÉRIENCE OU RETEX

    Si la France ne s’est pas engagée dans la guerre d’Irak – qui débute le 20 mars 2003 à l’initiative des États-Unis -, il n’en demeure pas moins que les militaires français suivent de très près l’évolution de ce conflit. Tirer rapidement les enseignements d’une guerre en cours, en observer les caractéristiques stratégiques, tactiques et techniques afin de pouvoir éclairer nos propres pratiques, voire notre doctrine militaire également, telle est la tâche  - au sein de l’Armée de Terre - d’un service que l’on appelle la Division Recherche et Retour d’Expérience (DREX) (1). Le “retour d’expérience” ou RETEX est, en fait, le travail d’un groupe d’officiers attachés à un théâtre d’opérations particulier, et dont les observations font l’objet de synthèses régulières dans des publications spécialisées: “Doctrine”, “Héraclès”, “Les Cahiers de la DREX”, "Les Cahiers du CESAT"...

    C’est à un ancien officier du RETEX - dans lequel il a servi durant trois années  et qui s’est spécialisé sur les questions du Proche et du Moyen-Orient - que nous devons une récente et stimulante synthèse sur la guerre en Irak. “Irak. Les armées du chaos" est actuellement le seul véritable ouvrage accessible au grand public et en langue française, spécifiquement consacré à ce conflit qui dure depuis mars 2003.


(1) Un cas très concret se présente sous nos yeux à travers le conflit afghan. Il est, en effet, intéressant d'étudier les conséquences psychologiques, tactiques et stratégiques de l'embuscade de Sarobi/Uzbin (août 2008) sur l'évolution doctrinale de l'Armée française. Lire à ce sujet l'article d'Isabelle Lasserre "La stratégie militaire française en Afghanistan", in Le Figaro du mercredi 31 décembre 2008. Expériences irakienne et afghane, approches américaine et française, plus que jamais s'entrecroisent, et nous redécouvrons avec force les théoriciens de la contre-insurrection: Thomas Edward Lawrence, Roger Trinquier, David Galula.

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